Genève - Le refus du Bahreïn de permettre au personnel du réseau Al-Jazeera de couvrir le 37e Sommet du Conseil de coopération du Golfe (CCG), qui s'est ouvert mardi à Manama, s’inscrit dans un modèle de répression de cinq ans, avertit l'Observatoire euro-méditerranéen pour les droits de l'Homme basé à Genève. Les journalistes qui ont des opinions opposées au gouvernement, en particulier ceux qui sont accusés d'avoir documenté ou participé à des manifestations, ont été menacés, arrêtés, victimes de disparition forcée et même torturés. En conséquence, le Bahreïn a été classé 142e sur 180 pays inclus dans l'Indice mondial de la liberté de la presse 2016 publié par Reporters sans frontières.

   Cette restriction sur les médias n'est pas seulement une violation du droit international, mais aussi de la loi bahreïnite elle-même, qui garantit la liberté d'expression et d'accès à l'information   

Ihsan Adel, conseiller juridique de l’Observatoire Euro-Med

 

Ce n'est pas la première fois que le gouvernement du Bahreïn empêche les journalistes d'Al-Jazeera de couvrir des événements dans le pays. Auparavant, les correspondants d'Al-Jazeera ont été empêchés de participer au 30e Sommet du CCG, bien que le réseau ait présenté les documents requis aux autorités concernées.

"Cette restriction sur les médias n'est pas seulement une violation du droit international, mais aussi de la loi bahreïnite elle-même, qui garantit la liberté d'expression et d'accès à l'information", déclare Ihsan Adel, conseiller juridique de l’Observatoire Euro-Med. "L'une des recommandations du Conseil des droits de l'Homme des Nations Unies au Bahreïn lors de l'Examen périodique universel a été de mettre fin à l'intimidation, la répression et la surveillance des journalistes et des médias, et le gouvernement l’a accepté. Pourtant, il a violé son propre engagement. "

L'article 19 de la Déclaration universelle des droits de l'Homme stipule que le droit fondamental à la liberté d'opinion et d'expression comprend la liberté de "chercher, recevoir et répandre des informations et des idées par n’importe quel média et sans considération de frontières". L'article 19 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, que le Bahreïn a accepté en 2006, en dit autant.

L’Observatoire Euro-Med appelle les autorités bahreïnites à respecter et à se conformer aux exigences de leurs engagements internationaux en facilitant le travail des journalistes et en leur assurant un environnement qui leur permet d'exercer leurs fonctions sans restriction. Le gouvernement du Bahreïn devrait également libérer les détenus emprisonnés pour avoir pratiqué la liberté d'expression, avec une juste compensation pour leurs souffrances.