Genève- L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a déclaré que les dernières années ont connu une augmentation spectaculaire du nombre d'enfants non accompagnés et déplacés dans le monde en raison de conflits internes, de l'escalade des crises migratoires, de la pauvreté croissante et de l'oppression sociale.  

   Les enfants qui traversent illégalement la frontière sont souvent confrontés à des risques de détention, de violence et d'exploitation   

À l'heure actuelle, il y a des millions d'enfants réfugiés, y compris des dizaines de milliers de personnes dont la localisation reste inconnue, et beaucoup sont victimes de persécution, d'exploitation sexuelle et de traite d'êtres humains.

Les statistiques de ces dernières années, y compris celles des organismes des Nations Unies, révèlent qu'il y a plus de 28 millions d'enfants déplacés de force dans le monde. En outre, cela est dû à l'absence d'un nombre réel d'enfants réfugiés et déplacés, le HCR ne connait que 56% des réfugiés relevant de son mandat.

Le nombre d'enfants réfugiés en dehors de leur propre pays et de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays en 2018 a atteint plus de 37 millions d'enfants. Le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) avait publié des statistiques en 2016 indiquant qu'il y avait 12 millions de réfugiés ou de demandeurs d'asile réfugiés dans le monde. D'un autre côté, il est estimé que 23 millions d'enfants sont déplacés à l'intérieur de leur propre pays, dont 16 millions sont déplacés à la suite de conflits.

Cependant, le nombre réel d'enfants qui ont été forcés de quitter leur foyer reste inconnu et risque d'être beaucoup plus élevé que les chiffres estimés en raison des lacunes dans les rapports et les données.

Les enfants qui traversent illégalement la frontière sont souvent confrontés à des risques de détention, de violence et d'exploitation, ainsi qu'à des refus d'accès à des services essentiels, tels que l'éducation et la santé. Des centaines d'enfants sont morts en traversant les dangereuses routes de l'immigration clandestine, comme ceux qui se sont noyés dans la mer ou se sont égarés dans le désert. Ces décès ne sont souvent pas comptabilisés ou signalés régulièrement.

Fin 2016, les statistiques de l'Office européen de police, connu sous le nom d'Europol, ont révélé que 27% d'un million de personnes arrivées en Europe étaient des enfants. Selon Europol, au moins 10 000 enfants réfugiés sont enregistrés après leur arrivée en Europe et beaucoup craignent d'être exploités et abusés sexuellement ou exploités sur le marché noir. On pense également que 5 000 de ces enfants ont disparu en Italie seulement.

"Nous ne pouvons pas dire que tous les enfants disparus sont victimes de trafics de clandestins ou de trafic d'êtres humains: beaucoup d'enfants, surtout en Italie et en Grèce, considèrent ces pays comme un simple couloir pour d'autres pays d'Europe. Ils quittent les lieux sans être signalés et finissent par être enregistrés comme disparus », a déclaré Ihsan Adel, le conseiller juridique d'Euro-Med.

"En même temps, il est certain qu'il existe des gangs de trafiquants qui ciblent principalement les enfants, ainsi que des douzaines de routes inconnues utilisées par les réfugiés et les migrants. Avec l'incapacité des États et des agences officielles à collecter des données, le sort de dizaines de milliers de ces les enfants restent inconnus et deviennent par la suite introuvables », a ajouté Adel.

L'équipe d'Euro-Med a enregistré des centaines d'incidents d'enfants fuyant leurs refuges suite aux pressions psychosociales profondes auxquelles ils ont été soumis ou au refus d'asile ou de réunification avec leurs familles ailleurs en Europe en raison du manque de garde d'enfants.

La situation des enfants réfugiés au Moyen-Orient n'est pas moins désastreuse. Beaucoup d'enfants réfugiés sont forcés de cacher leur identité ou d'entrer sur les marchés du travail locaux, où ils sont exploités comme une main d'œuvre bon marché. 700 000 enfants réfugiés sont pris au piège en Jordanie. D'autres 500 000 enfants réfugiés vivent au Liban, dont 375 000 ne sont pas scolarisés. Le nombre estimé d'enfants réfugiés de Syrie travaillant en Jordanie est d'au moins 60 000. Les estimations locales indiquent que 60 à 70% des enfants réfugiés syriens au Liban sont forcés de travailler. Selon l'Organisation internationale du travail (OIT), plus de 85% d'entre eux travaillent dans des conditions très dangereuses.

Les enfants doivent recevoir suffisamment de soins et d'attention en faisant ce qui est dans leur intérêt et en épargnant les répercussions des guerres et des conflits, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen, exhortant tous les pays  accueillant des réfugiés et des migrants à remédier au manque d'information, et de fournir des données détaillées et fiables sur les millions d'enfants déplacés et fuyant.

Euro-Med a ajouté que les Européens et les pays d'origine des migrants et des demandeurs d'asile sont responsables de la lutte contre les réseaux de trafiquants qui abusent de ces enfants, et les exploitent sexuellement ou les asservissent et les exploitent dans le trafic de drogue. Euro-Med a également souligné que chaque pays devrait fournir l'éducation et les soins de santé aux enfants réfugiés et aux migrants comme l'un des droits fondamentaux et indispensables, et lutter contre la propagation et l'exploitation du travail des enfants.