Genève- Un séminaire sur la situation des droits de l'homme dans le monde arabe a été organisé jeudi par l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme. Les intervenants ont abordé plusieurs questions en jeu, notamment les arrestations arbitraires au Bahreïn et en Arabie saoudite et la situation humanitaire difficile des Palestiniens syriens déplacés à l'intérieur et à l'extérieur de la Syrie à la suite du conflit en cours qui balaie le pays. Le séminaire a également passé en revue la réduction des fonds de l'UNRWA, en soulignant l'impact sur les réfugiés palestiniens dans la diaspora, en plus de la sensibilisation sur les conditions juridiques et de vie difficiles auxquelles sont soumis les travailleurs étrangers aux EAU.

Modéré par Danny Dugnes, la responsable de l'initiative «Scale for Justice»,  l'événement parallèle destiné aux pays exhorte à améliorer la situation des droits de l'homme et à fournir des mises à jour et des recommandations aux Nations Unies et aux organisations de la société civile.

Dans sa présentation, l'experte juridique Julia Legner a parlé des arrestations arbitraires au Bahreïn et en Arabie Saoudite, condamnant l'échec de l'Arabie Saoudite à ratifier le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIDCP) qui prévoit certains droits fondamentaux. Legner a également averti que le Royaume ne coopère pas avec le groupe de travail des Nations unies sur la détention arbitraire, même s'il a été élu membre du Conseil des droits de l'homme des Nations unies à quatre reprises, soulignant l'importance pour l'ONU de faire pression sur les États pour qu'ils s'engagent davantage en faveur des droits de l'homme en devenant membres du CDH.

Legner a également mis en garde contre le fait que le Bahreïn continuait de sévir contre la société civile, qui a été soutenue par un système légal répressif, produisant ainsi des lois telles que la loi antiterroriste de 2006 et la loi sur la presse de 2002.

L'effroyable situation des réfugiés palestiniens de Syrie après 7 années de conflit a été mise en évidence par Ghada Al-Rayyan, la chercheuse d'Euro-Med. Plus de 3 669 Palestiniens, dont 465 femmes, sont morts  à la suite des hostilités, du blocus et de la torture en Syrie depuis le début du conflit.

Plus de 206 réfugiés palestiniens sont morts du fait de la malnutrition et du manque de soins médicaux sous un blocus persistant, a ajouté Al-Rayyan, affirmant que la plupart d'entre eux provenaient du camp de réfugiés de Yarmouk dans la capitale syrienne Damas.

En ce qui concerne les conditions des Palestiniens qui ont fui la Syrie vers d'autres pays, plus de 8 000 souffrent de conditions instables et dépendent essentiellement de l'aide fournie par les donateurs en Turquie. Pendant ce temps, les réfugiés palestiniens connaissent des conditions de vie et juridiques difficiles en Égypte et en Jordanie, tout en dépendant aussi de l'aide fournie occasionnellement.

Concernant le système de parrainage des EAU pour les travailleurs étrangers, Sarah Pritchett a déclaré que le principal problème réside dans la loi qui donne aux citoyens et aux employeurs le pouvoir de contrôler le sort de ces travailleurs.

La délégation des EAU au Conseil des droits de l'homme en octobre dernier a affirmé que les EAU avaient accompli des progrès significatifs en modifiant et en élargissant la réglementation du travail et en protégeant la main-d'œuvre sous contrat. Cette affirmation ne tient pas compte des conditions d'emploi vraiment dégradantes aux EAU qui persistent avec peu ou pas d'engagement de la part du gouvernement, a ajouté Pritchett.

En ce qui concerne les migrants travaillant avec les entreprises de construction, Pritchett a déclaré que "ces travailleurs souffrent d'exploitation et de traitement abusif de la part de leurs employeurs, en plus des bas salaires et des mauvaises conditions de logement".

Les travailleurs domestiques ne sont pas moins maltraités; La plupart d'entre eux travaillent 21 heures par jour, sans pauses ni congés, ce qui équivaut au travail forcé, a ajouté Pritchett, ajoutant qu'ils souffraient de privation alimentaire et qu'ils étaient victimes d'abus physiques et sexuels, alors que les employeurs ne sont pas tenus pour responsables.

Concluant sa présentation, Pritchett a appelé les autorités des Emirats Arabes Unis à mettre fin au système de parrainage, le qualifiant comme une forme d'esclavage moderne. Elle a également appelé à l'amélioration des conditions de travail, à la protection de leurs droits et à tenir responsable les employeurs.

Yousef Al-Jamal, le responsable du département Plaidoyer d'Euro-Med, a souligné les développements politiques qui ont conduit à réduire les services de l'UNRWA, examinant comment cette réduction a conduit à "la crise financière la plus dramatique de l'histoire de l'UNRWA".

Al-Jamal a également évoqué les conséquences de la réduction des services de l'UNRWA sur les réfugiés palestiniens dans les cinq zones d'opérations de l'Office: La Syrie, la Jordanie, le Liban, la bande de Gaza et la Cisjordanie.

Les réductions de financement américaines sur le budget de l'UNRWA ont eu des effets sur divers aspects de la vie des réfugiés, notamment les infrastructures, la nourriture, l'aide financière et l'emploi.

Concluant de sa présentation, Al-Jamal a appelé la communauté internationale à redoubler les efforts pour protéger les réfugiés palestiniens en fournissant une aide financière pour compenser le déficit du budget de l'UNRWA.