Des milliers de migrants qui dorment dans la rue dans le nord-ouest de la Bosnie risquent de mourir de froid après que les premières grosses chutes de neige aient recouvert leurs tentes fragiles, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme.

Cette tragédie grandissante est le résultat de la surpopulation dans les centres officiels et des violents refoulements aux frontières croates, qui empêchent les demandeurs d'asile et les migrants de trouver un réfugié sûr avec des conditions de vie adéquates.

 

Les chutes de neige tombées depuis mercredi dernier en Bosnie ont dangereusement aggravé les conditions de vie d'environ 3 000 migrants et demandeurs d'asile contraints de dormir dans la rue dans plus de 250 camps improvisés dans le canton d'Una-Sana. En octobre, l'agence des Nations unies pour les migrations, l'OIM, a déjà commencé à distribuer des sacs de couchage, des couvertures, des chaussures, des paquets d'hygiène, de la nourriture et des vêtements d'hiver aux migrants vivant dans cette région, dans le cadre de ce qu'elle a appelé "une opération urgente pour sauver des vies". Cependant, tant que l'UE et le gouvernement bosniaque n'interviendront pas, les efforts des Nations unies ne suffiront pas à eux seuls à assurer la sécurité et la dignité des migrants.

 

Les migrants en Bosnie sont souvent incapables de trouver un logement dans les centres d'accueil officiels, soit parce qu'ils ont été fermés par les autorités locales, comme le centre de Bira à Bihac, qui fournissait 1 500 lits, soit parce qu'ils sont dangereusement surpeuplés, comme le centre de Lipa.

 

En tant que point de départ final pour tenter d'entrer en Croatie et dans la zone de l'UE, le canton d'Una-Sana est devenu une plaque tournante de plus en plus importante pour les migrants et les demandeurs d'asile qui espèrent traverser la frontière toute proche. Pour eux, le temps glacial n'est pas la seule menace, car la neige permet aux autorités de suivre leurs traces et de mieux les chasser.

 

Au cours des trois dernières années, plusieurs organisations de défense des droits de l'homme ont signalé que la police croate avait systématiquement agressé et utilisé la violence contre les migrants et les demandeurs d'asile pour les pousser à quitter la zone de l'UE et à retourner en Bosnie et en Serbie. En septembre, Amnesty International a déposé une plainte contre la Commission européenne parce qu'elle n'a pas répondu concrètement aux allégations de graves violations des droits de l'homme commises par les autorités croates.

 

"La première grosse chute de neige est un avertissement concret d'une crise humanitaire imminente" a déclaré Michela Pugliese, chercheuse juridique à Euro-Med Monitor. "Comme les températures sont sur le point de tomber bien en dessous de zéro, la Bosnie devrait de toute urgence trouver des logements intérieurs, sûrs et chauds pour les milliers de migrants piégés dans le canton d'Una-Sana et qui luttent contre le froid mordant".

 

Euro-Med Monitor appelle le gouvernement de Bosnie-Herzégovine à identifier et à ouvrir d'urgence des sites d'hébergement supplémentaires pour les migrants bloqués sans abri adéquat, conformément au droit international, en particulier à l'article 7 de la Convention européenne des droits de l'homme. 25 de la Déclaration universelle des droits de l'homme et de l'art. 11 du Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels, reconnaissant le droit de chacun à un niveau de vie adéquat, y compris un logement adéquat.       

 

Euro-Med Monitor demande à l'UE de mettre en place d'urgence un mécanisme de surveillance en Croatie afin de s'assurer que les autorités déployées aux frontières respectent les droits fondamentaux des migrants et le droit européen, y compris leur accès en toute sécurité aux procédures d'asile.