La gravité du traitement inhumain des migrants et des demandeurs d'asile à Malte exige une intervention immédiate de la Commission Européenne, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Med des Droits de l'Homme. Les preuves s'accumulent qu'un grand nombre de demandeurs d'asile et de migrants continuent d'être détenus dans des conditions abusives et illégales, alors que le gouvernement maltais continue de nier cette situation déplorable.

   L'automutilation des migrants, les tentatives de suicide, le refus de manger et les rapports de violence physique montrent clairement que les conditions dans les centres de détention de Malte sont loin d'être légales et dignes   

Michela Pugliese, chercheur sur les migrations à l'Euro-Med Monitor

 

Les migrants coincés dans les limbes à Malte languissent dans des conditions insoutenables et inhumaines dans des centres de détention, où la surpopulation, les conditions d'hygiène déplorables, les traitements abusifs et brutaux ont poussé certains au bord du désespoir. Certains ont ainsi tenté de se suicider.

Plusieurs migrants détenus à Malte ont déclaré avoir été "battus, avoir eu les dents abîmées par les coups reçus au visage et avoir été emmenés dans une pièce pour être battus et laissés seuls pendant plusieurs heures". Un fonctionnaire du Bureau européen d'appui en matière d'asile (EASO) a déclaré que près de la moitié des entretiens avec les migrants détenus à Malte comportaient des rapports de violences physiques et de sévices "destinés à infliger la peur et à imposer l'obéissance aux détenus".

En septembre 2020 par exemple, l'un des migrants détenus à la caserne de Safi a déclaré que les conditions étaient si mauvaises que les migrants mendiaient pour être autorisés à rentrer chez eux.

Récemment, il y a eu un nombre élevé de renvois à l'hôpital psychiatrique du Mont Carmel en raison des fréquentes tentatives de suicide parmi les détenus. Un migrant marocain de 27 ans, détenu dans la caserne de Safi, a déclaré "Nous sommes dans un état misérable et n'avons pas les droits les plus fondamentaux pour vivre. [Certaines personnes] souffrent de graves maladies physiques et psychologiques au point qu'elles ont tenté de se suicider à plusieurs reprises. Nous nous sommes abstenus de manger pendant plusieurs jours".

Le Comité pour la prévention de la torture du Conseil de l'Europe a effectué une visite de réaction rapide à Malte en septembre pour examiner le traitement des migrants détenus, mais son évaluation finale n'a pas encore été publiée.

Dans l'intervalle, malgré les preuves crédibles des conditions de détention insalubres, abusives et surpeuplées auxquelles sont soumis les migrants, le ministère maltais de l'intérieur nie avoir reçu des rapports faisant état de violences physiques à l'encontre des migrants dans les centres de détention.

Cette question n'est qu'une partie d'un ensemble plus large de violations commises par Malte envers les demandeurs d'asile et les migrants tout au long de l'année 2020. Malgré la diminution du nombre d'arrivées, Malte a utilisé plusieurs tactiques illégales pour contrecarrer les migrants maritimes, notamment en engageant des navires privés pour les pousser vers la Libye, en refusant le débarquement des migrants secourus, en fermant ses ports aux bateaux humanitaires et en exploitant le Covid-19 comme prétexte pour de telles violations.

"L'automutilation des migrants, les tentatives de suicide, le refus de manger et les rapports de violence physique montrent clairement que les conditions dans les centres de détention de Malte sont loin d'être légales et dignes", a déclaré Michela Pugliese, chercheur sur les migrations à l'Euro-Med Monitor, "Ni la pandémie ni le rôle disproportionné des États de première ligne de l'UE dans l'accueil des demandeurs d'asile ne peuvent être utilisés comme prétextes par Malte pour porter atteinte à la vie des migrants".

Euro-Med Monitor appelle Malte à veiller à ce que ses conditions de détention reflètent le statut non pénal des détenus et soient conformes à toutes les normes des droits de l'homme, en particulier l'interdiction absolue de la torture et des autres traitements cruels, inhumains ou dégradants ; de n'utiliser la détention qu'en dernier recours et pour une période aussi courte que possible, comme le prévoit l'article 9 de la directive sur les conditions d'accueil (2013/33/UE) ; et de considérer la santé physique et mentale des demandeurs d'asile particulièrement vulnérables en détention comme une préoccupation essentielle, comme le prévoit l'article 11 de la directive sur les conditions d'accueil.

Euro-Med Monitor a également appelé la Commission Européenne à intervenir d'urgence pour s'assurer que Malte respecte ses engagements en vertu des lois internationales et européennes ; et à mettre fin aux traitements cruels et aux refoulements des migrants.