Genève - La condamnation d'un militant syrien à 10 ans de prison par un tribunal émirati est manifestement injuste car le procès n'a pas respecté les procédures minimales prévues, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

 

La Cour de sécurité de l'Etat dans la capitale des Emirats Arabes Unis, Abu Dhabi, a prononcé mercredi une peine de 10 ans de prison contre l'activiste syrien et fondateur d'Insan Rights Watch, Abdul Rahman Al-Nahhas, accusé d'appartenir à des organisations terroristes et d'insulter le prestige de l'Etat.

 

Al-Nahhas a quitté la Syrie pour le Liban en 2012 et a créé l'Insan Rights Watch pour documenter les violations des droits de l'homme en Syrie. Il s'est ensuite rendu en Égypte et y a enregistré l'organisation. Après cela, il s'est installé aux Émirats arabes unis et a résidé à Abu Dhabi.

 

Aux Émirats arabes unis, il a fait l'objet d'un harcèlement constant en raison de son travail en faveur des droits de l'homme. Cela l'a poussé à contacter plusieurs ambassades européennes dans les EAU pour demander l'asile afin de travailler dans un environnement plus sûr. Euro-Med Monitor a examiné une copie d'une correspondance.

 

Les autorités émiraties ont fait disparaître de force Al-Nahas de septembre 2019 à décembre de la même année, lorsqu'il a contacté sa famille pour l'informer de sa détention pour affiliation à des organisations terroristes et insulte au prestige de l'État.

 

Le 23 mars 2020, le Procureur de la Sécurité d'État a accusé Al-Nahhas d'appartenir à l'organisation de défense des droits de l'homme Al-Karama, que les autorités considèrent comme une organisation terroriste, et d'avoir offensé le prestige de l'État en communiquant avec l'ambassade de France et en y demandant l'asile.

 

Euro-Med Monitor a examiné un document émis par Al-Karama, déclarant que l'activiste Al-Nahhas n'en est pas membre et n'a jamais travaillé avec elle.

En janvier 2021, Al-Nahhas a été emprisonné dans la prison d'Al-Wathba. Lorsque son procès a commencé, il n'a pas été autorisé à engager un avocat, alors que le parquet de la sûreté de l'État des Émirats arabes unis lui en a désigné un.

 

Khalaf al-Nahhas, frère de l'activiste détenu, a déclaré à l'Euro-Med Monitor: "Mon frère nous a informé lors d'un appel téléphonique qu'il avait signé des aveux, sous la torture et la menace d'un retour forcé en Syrie, le condamnant. Après cet appel, il a été privé de tout contact avec nous pendant une longue période."

 

"L'avocate de mon frère, qui a été désignée par le parquet de la sûreté de l'État, nous a dit lors de sa première conversation avec nous que les charges retenues contre mon frère conduiraient à son emprisonnement pendant 10 ans", a-t-il ajouté. "L'avocate n'a pas rencontré mon frère depuis sa détention jusqu'à son procès, n'a pas présenté les défenses nécessaires pour le disculper et a même refusé de nous informer de l'acte d'accusation et du numéro de l'affaire pénale dans laquelle mon frère est jugé."

 

Il a indiqué que mardi, sa famille a reçu un appel téléphonique du militant détenu, dans lequel il semblait dans un très mauvais état psychologique et leur demandait de l'aider par tous les moyens, mais il était apparemment empêché de parler des détails de sa détention et de son procès.

 

Youssef Salem, chercheur juridique à l'Euro-Med Monitor, a déclaré: "Alors que les autorités émiraties fournissent toutes les facilités pour le travail économique et technique sur leurs terres, elles serrent constamment la vis aux défenseurs des droits de l'homme, et pratiquent de graves violations à leur encontre, notamment la détention arbitraire, la disparition forcée et la déportation.

 

"La peine de 10 ans de prison d'Al-Nahhas est entachée de violations de la loi, depuis sa disparition forcée, en l'empêchant de communiquer avec sa famille, en le forçant à avouer sous la torture et les menaces des actes qu'il n'a pas commis, et en lui refusant de désigner un avocat et d'assister aux séances du tribunal."

 

Le procès d'Al-Nahhas n'a pas respecté les garanties minimales d'un procès équitable, selon la loi émiratie. L'article 4 de la loi de procédure pénale n° 35 de 1992 garantit à l'accusé de désigner un avocat. L'article 160 de la même loi exige la présence de l'accusé en personne aux séances du tribunal, accompagné de son avocat, ce qui n'a pas eu lieu dans le cas de l'activiste Al-Nahhas.

 

Le 25 juin, la Rapporteuse spéciale des Nations unies sur les défenseurs des droits de l'homme, Mary Lawler, ainsi que trois experts des Nations unies, ont envoyé une lettre au gouvernement des Émirats arabes unis pour lui faire part de leurs préoccupations concernant le procès d'Al-Nahhas, sa sécurité et la violation des procédures régulières par les autorités des Émirats arabes unis au cours du procès.

 

Les autorités des EAU devraient fournir des garanties de procès équitable pour l'activiste syrien, notamment en lui permettant de désigner un avocat et d'assister aux séances de son procès ou en le libérant immédiatement si les allégations à son encontre ne sont pas prouvées.

 

Le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire devrait s'adresser aux autorités émiriennes pour clarifier les mesures légales qu'elles ont prises dans le cas d'Al-Nahhas afin d'examiner tous les détails qui pourraient contribuer à rendre justice à l'activiste syrien.