Genève - Les tentatives continues d'obstruction aux enquêtes sur l'explosion du port de Beyrouth - en particulier celles menées par des membres du parlement et d'anciens ministres - qui ont tué plus de 220 Libanais et déplacé environ 300 000 autres sont profondément préoccupantes et étonnantes, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

 

Les tentatives ont commencé à partir du moment où l'ancien enquêteur judiciaire, le juge Fadi Sawan, a commencé à poursuivre l'ancien Premier ministre Hassan Diab, l'ancien ministre Youssef Fenianos, et les députés Ali Hassan Khalil, Ghazi Zuaiter et Nihad al-Machnouk.

 

Zuaiter et Khalil ont réussi à transférer l'affaire au juge Tariq Bitar. Cependant, les tentatives des députés pour faire obstacle aux enquêtes se sont poursuivies. Plus particulièrement, le 24 septembre, al-Machnouk, Khalil et Zuaiter ont soumis une demande de récusation du juge devant la Cour d'appel civile de Beyrouth et ont réussi à l'empêcher temporairement de poursuivre les enquêtes. Le 4 octobre, la Cour d'appel a rendu une décision, rejetant leurs demandes pour défaut de compétence.

 

Khalil et Zuaiter ont ensuite présenté une demande de récusation du juge devant la cinquième chambre de la Cour de cassation civile, dirigée par la juge Janet Hanna, mais ils n'ont pas réussi à perturber les enquêtes car la Cour de cassation a statué le 11 octobre que la demande était formellement rejetée pour manque de compétence.

 

De même, pour la troisième fois, Khalil et Zuaiter ont soumis une demande de récusation du juge devant la Cour de cassation civile, la première chambre, dirigée par le juge Naji Eid. Cette fois, ils ont réussi à arrêter temporairement l'enquête après que la cour ait décidé de notifier la demande à Bitar, qui a automatiquement arrêté le processus d'enquête, comme le prévoit la loi.

 

L'affaire est maintenant entre les mains de la Cour de cassation civile, et l'on ne sait pas si elle rejettera la demande, comme dans les cas précédents, ou imposera de nouvelles procédures différentes.

 

Les enquêtes menées par l'enquêteur judiciaire, le juge Tariq Bitar, depuis qu'il a pris ses fonctions, se sont heurtées à de nombreux obstacles qui visaient à empêcher la comparution d'anciens ministres, députés et directeurs généraux devant l'enquêteur judiciaire afin de les protéger.

 

Il s'agit notamment de ne pas donner l'autorisation de poursuivre le directeur général de la sécurité publique, le major général Abbas Ibrahim, et le directeur général de la sécurité de l'État, le major général Tony Saliba. Le ministère public discriminatoire s'est abstenu de remplir son rôle principal en les poursuivant, tandis que l'actuel ministre de l'Intérieur, l'ancien juge Bassam al-Mawlawi, a ordonné aux forces de sécurité de ne pas donner suite aux convocations des accusés par l'enquêteur judiciaire.

 

Nour Alwan, Responsable des Médias à Euro-Med Monitor, a déclaré: "Il est honteux que des parties influentes continuent à essayer d'entraver le cours de la justice dans l'incident tragique de l'explosion du port de Beyrouth. Le travail de l'enquêteur judiciaire doit être facilité, et il doit être en mesure d'exercer ses fonctions dans des conditions appropriées, notamment en exploitant toutes les capacités disponibles pour atteindre la vérité, révéler toutes les circonstances de l'affaire, identifier les responsables et leur demander des comptes."

 

Olwan a ajouté que la responsabilité des autorités constitutionnelles libanaises, notamment le pouvoir judiciaire, est de protéger l'enquêteur judiciaire et l'indépendance de son travail, conformément aux dispositions de l'article 20 de la Constitution libanaise, qui stipule: "[...] Les juges sont indépendants dans l'exercice de leurs fonctions. Les décisions et les jugements sont émis par tous les tribunaux, et sont exécutés au nom du peuple libanais."

 

Les principes fondamentaux sur l'indépendance de la justice adoptés par le Septième Congrès des Nations Unies pour la prévention du crime et le traitement des délinquants en 1985 doivent être respectés, sachant qu'ils soulignent: "1) L'indépendance du pouvoir judiciaire est garantie par l'État et inscrite dans la Constitution ou la loi du pays. Il est du devoir de toutes les institutions gouvernementales et autres de respecter et d'observer l'indépendance du pouvoir judiciaire; 2) Le pouvoir judiciaire doit trancher les questions dont il est saisi de manière impartiale, sur la base des faits et conformément à la loi, sans aucune restriction, influence indue, incitation, pression, menace ou ingérence, directe ou indirecte, de quelque part ou pour quelque raison que ce soit."

 

Les autorités constitutionnelles libanaises doivent préserver l'indépendance du pouvoir judiciaire, l'immuniser contre toute interférence de quelque partie que ce soit et assurer une protection totale du processus d'enquête, d'autant plus que l'enquêteur judiciaire actuel reçoit des menaces directes et indirectes en raison de son activité dans cette affaire.