Genève - Les opérations de combat au Yémen se sont intensifiées en janvier, coïncidant avec la détérioration significative de la situation humanitaire et le déclin notable des opérations de réponse humanitaire, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans une déclaration exprimant sa profonde préoccupation.

En janvier, la vague de violence a été la plus violente depuis des années. Les affrontements se sont intensifiés entre les forces gouvernementales et leurs alliés d'une part, et le groupe Houthi d'autre part, dans les gouvernorats de Shabwa et de Marib. La coalition arabe a intensifié ses raids aériens sur plusieurs gouvernorats yéménites, tandis que le groupe Houthi a intensifié ses tirs de missiles balistiques et de drones piégés en direction des villes yéménites et saoudiennes. Et pour la première fois depuis des années, le groupe Houthi a visé la capitale émiratie Abu Dhabi avec des missiles.

   Les opérations militaires ont forcé des milliers de Yéménites à fuir leurs maisons vers d'autres régions, ce qui signifie une exacerbation de la situation dans ces régions   

Anas Aljerjawi, directeur opérationnel d'Euro-Med Monitor

De lourdes pertes matérielles et humaines ont été signalées. Des centaines de civils ont été tués ou blessés dans plusieurs attaques. La coalition arabe a notamment bombardé une prison à Saada, dans le nord du Yémen, le 21 janvier, tuant plus de 90 personnes et en blessant de nombreuses autres. Quelques jours auparavant, trois civils ont été tués par le groupe Houthi qui a bombardé Abou Dhabi avec des missiles balistiques, selon les autorités officielles des EAU.

Un certain nombre de civils, dont des femmes et des enfants, ont été tués et blessés lorsque le groupe Houthi a visé des zones de Taiz et de Marib avec des missiles balistiques.

En outre, les parties au conflit ont déclaré que des centaines de combattants ont été tués ou blessés dans les affrontements en cours dans les gouvernorats de Shabwa et de Marib, sans compter la destruction et l'endommagement d'un certain nombre de maisons et d'installations civiles.

La coalition arabe a mené 1 041 opérations de ciblage aérien dans divers gouvernorats yéménites au cours du mois de janvier. Dans le même temps, le groupe des Houthis a annoncé avoir visé Abu Dhabi à trois reprises au cours du mois (les 17, 24 et 31), avec un nombre indéterminé de drones et de missiles balistiques piégés. Les Houthis ont également annoncé avoir tiré plus de 15 missiles balistiques sur les gouvernorats de Shabwa et Marib.

L'escalade des combats a coïncidé avec une nouvelle détérioration de la situation humanitaire au Yémen. Le Programme alimentaire mondial a été contraint de réduire les rations alimentaires de plus de 8 millions de Yéménites en raison d'un manque de financement. D'autres programmes vitaux, notamment les services d'approvisionnement en eau, de protection et de santé génésique, ont également été réduits ou fermés ces dernières semaines pour la même raison.

Selon les Nations unies, le plan de réponse humanitaire au Yémen pour 2021 n'a reçu que 58 % des fonds nécessaires, avec un déficit d'environ 1,6 milliard de dollars, alors que 80 % des Yéménites ont besoin de services de protection et d'aide humanitaire et que 5 millions de Yéménites sont au bord de la famine.

Le directeur opérationnel d'Euro-Med Monitor, Anas Aljerjawi, a déclaré : "L'escalade des combats au Yémen ne fait qu'aggraver la crise humanitaire, augmenter le nombre de ceux qui sont confrontés au risque de mort et sont au bord de la famine, à la lumière d'un déclin notable des opérations de réponse humanitaire en raison du manque de financement et de l'intensification des combats."

"Les opérations militaires ont forcé des milliers de Yéménites à fuir leurs maisons vers d'autres zones, ce qui signifie une exacerbation de la situation sur ces zones. Cela signifie également qu'il est de plus en plus nécessaire d'intensifier les opérations de secours, qui sont confrontées à de grands défis à l'heure actuelle."

Les parties au conflit ont fermé les yeux sur les règles fondamentales du droit humanitaire international au cours des dernières semaines, prenant pour cible des civils et des installations civiles et faisant des centaines de morts et de blessés parmi les civils, sans compter la destruction généralisée de biens et d'objets civils.

Assiéger la population et couper les secours qui lui sont destinés est illégal. Le Protocole I additionnel aux Conventions de Genève de 1949 interdit l'utilisation de la famine comme méthode de guerre. Le statut de la Cour pénale internationale qualifie de crime de guerre "l'utilisation intentionnelle de la famine des civils comme méthode de guerre".

Les parties au conflit doivent immédiatement mettre fin à l'escalade, donner la priorité aux efforts de réponse humanitaire pour sauver des millions de Yéménites, et cesser de rechercher des gains politiques et militaires tout en ignorant les conséquences désastreuses de la poursuite des combats sur les civils.

Les Nations Unies devraient former un comité chargé d'enquêter sur toutes les attaques qui ont touché des civils et des installations civiles, d'identifier les responsables et de les tenir pour responsables, et d'activer tous les outils possibles pour mettre fin à l'état d'impunité dont jouissent les parties au conflit au Yémen.