Genève - Les autorités algériennes ont pratiqué des mesures arbitraires contre des dizaines de prisonniers d'opinion en grève, protestant contre la prolongation de leur détention sans justifications légales et les intentions de les juger pour des charges liées au terrorisme et autres, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans une déclaration exprimant sa profonde préoccupation.

Alors que certains d'entre eux sont détenus depuis des années ou des mois pour avoir exprimé leur opinion et s'être réunis pacifiquement, plus de 40 détenus du Hirak dans la prison d'El Harrash ont annoncé une grève de la faim ouverte le 28 janvier.

Il est à craindre que la santé des détenus en grève ne se détériore si les autorités continuent de refuser de négocier avec eux. Des proches des détenus ont déclaré à Euro-Med Monitor que certains des grévistes ont été battus, que des signes évidents de fatigue sont apparus sur eux, et qu'ils ont subi une perte de poids importante.

Al-Dabbaghy Osama Abdel Nasser - frère d'Al-Dabbaghy Sohaib, détenu sans procès depuis plus de 10 mois pour son activisme au sein du Hirak - a déclaré à Euro-Med Monitor : "Mercredi dernier, mon frère a été battu par cinq gardes lors de son transfert forcé au centre de détention de Bouira en guise de punition pour sa grève de la faim. L'agression a causé une fissure dans son crâne et plusieurs contusions sur son corps. Ensuite, il a été transféré dans une cellule d'isolement à Bouira."

"Samedi, j'ai pu rendre visite à mon frère. Les visites ne sont autorisées qu'une fois tous les 15 jours. J'ai remarqué qu'il avait perdu beaucoup de poids, et il était clair qu'il souffrait de problèmes psychologiques qui affectaient grandement sa façon de parler et de bouger", a-t-il ajouté.

"Il m'a également dit que l'administration pénitentiaire le plaçait, lui et tous les détenus, en isolement cellulaire pour empêcher toute communication entre eux", a-t-il ajouté.

Un membre du Comité de Défense des Détenus, un groupe d'avocats défendant les détenus, l'avocat Abdelghani Badi, a déclaré à Euro-Med Monitor que l'administration pénitentiaire a commencé à distribuer les grévistes de la faim dans des centres de détention à l'intérieur et à l'extérieur de la capitale, Alger. L'administration a détenu les grévistes restants à la prison d'El Harrach dans des cellules d'isolement comme une mesure punitive et pour doubler la pression psychologique et physique sur eux pour arrêter la grève, a déclaré Badi.

Il a ajouté que des dizaines d'autres détenus ont rejoint la grève de la faim, mais le nombre exact est inconnu en raison de la difficulté de communiquer avec eux à l'intérieur des prisons en raison des procédures des autorités algériennes.

De son côté, le ministère public a nié que les détenus aient entamé une grève de la faim, malgré le fait que l'administration de la prison d'El Harrach ait reçu des avis officiels des détenus quelques jours avant le début de la grève.

Le Comité de défense des détenus a déclaré que la déclaration de l'accusation était un mensonge fondé sur des inexactitudes ou une négligence de la vérité, car les détenus grévistes se sont conformés au texte de l'article 64 du code de l'organisation pénitentiaire et ont présenté les déclarations écrites nécessaires.

Youssef Salem, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré : "Les pratiques du ministère public et de l'administration pénitentiaire algériens sont entachées de graves violations de la loi. Les plus notables sont la détention continue des grévistes de la faim pour leurs droits de l'homme et leurs activités politiques sans procès, et l'exploitation de leur pratique des droits protégés par la constitution et les accords internationaux pertinents pour les amener à des procès sous de graves accusations."

"La répartition des grévistes de la faim dans des centres de détention punitive est une procédure illégale car ils n'ont pas encore été traduits en justice. La loi algérienne stipule que les détenus doivent être maintenus dans les centres de détention jusqu'à ce que des sentences soient prononcées contre eux pour être transférés dans des centres de détention punitifs", a ajouté Salem.

Le système judiciaire algérien porte une part de responsabilité dans la prolongation de la détention de détenus pendant des mois et des années sans procès. Et puisque les centres de détention sont sous contrôle judiciaire, le pouvoir judiciaire est responsable des conditions de détention dégradantes des détenus, qui violent le Code algérien d'organisation pénitentiaire.

Le gouvernement algérien doit libérer immédiatement et sans condition toutes les personnes détenues en lien avec la liberté d'opinion, d'expression et de réunion pacifique, et mettre fin à sa politique de détention arbitraire visant à réduire au silence et à intimider les militants de l'opposition.

Le ministère public et l'administration pénitentiaire algérienne doivent respecter l'exercice par les détenus de leur droit légitime de protester contre leurs conditions de détention et ne pas les punir en les agressant physiquement, en les déportant dans des centres pénitentiaires et en les isolant à l'isolement.