Genève - Le gouvernement irakien doit prendre toutes les mesures possibles pour mettre fin aux violations commises à l'encontre de personnes ayant un nom similaire à celui de suspects, qui ont entraîné la détention et parfois l'exécution d'innocents, a déclaré lundi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

La liberté de mouvement de milliers d'Irakiens a été restreinte aux points de contrôle ou dans les aéroports, ou bien ils ont été détenus illégalement parce qu'ils portaient un nom similaire à celui de personnes proscrites pour de multiples crimes. Les autorités chargées de la sécurité torturent parfois ces personnes et certaines d'entre elles en meurent.

   La poursuite de ce phénomène montre clairement que les autorités irakiennes sont souvent indifférentes aux droits les plus simples des citoyens. Une personne ayant un nom similaire à celui d'un suspect ou d'un hors-la-loi ne devrait pas causer autant de tragédies à la lumière du développement des technologies d'identification des personnes   

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor

Ce phénomène existe depuis des années dans plusieurs provinces irakiennes, mais il s'est considérablement intensifié après la fin des opérations militaires contre l'ISIS et le renforcement des mesures de sécurité qui a suivi.

Les victimes de ce phénomène sont accusées d'avoir rejoint des groupes terroristes, harcelées dans les ports aériens et terrestres, et interrogées dans le cadre de menaces et de tortures physiques et psychologiques.

Euro-Med Monitor n'a pas été en mesure de confirmer le nombre de personnes arrêtées pour avoir des noms similaires à ceux des suspects, mais des sources locales estiment leur nombre à des dizaines de milliers.

Dans une déclaration précédente à Euro-Med Monitor, Mohammed Al-Yasiri, un activiste civil et un témoin oculaire de la mort de Hisham Mohammed Hisham, qui a été arrêté par erreur, a déclaré : "Hisham travaillait dans une entreprise de déminage. L'entreprise l'a envoyé à Bagdad pour travailler avec un de ses collègues. Lors de leur retour à Bassora à l'aube du mercredi 28 juillet, un groupe de forces de sécurité les a arrêtés et les a emmenés dans un véhicule militaire au quartier général de la lutte contre la criminalité de Bassora, malgré l'absence de tout mandat légal pour leur détention."

Al-Yasiri a ajouté : "Deux heures plus tard, le collègue de Hisham a été libéré alors que lui est resté en détention. Il a été gravement torturé et son état de santé s'est détérioré. Pourtant, il a été déféré à 9 heures au tribunal de Qaziza à Bassora, où le juge a ordonné sa libération et son renvoi au quartier général de la lutte contre la criminalité de Bassora, car il n'est pas la personne recherchée."

"À 10 heures, sa famille est venue au quartier général pour l'emmener à l'hôpital en raison des tortures qu'il a subies, mais Hisham est mort sur le chemin de l'hôpital, à environ 3 km du quartier général", a-t-il ajouté.

Les personnes familières avec le cas d'Hisham ont dit à Euro-Med Monitor qu'il n'était pas la personne visée, et qu'une erreur dans le processus de suivi du numéro de téléphone d'une personne recherchée - dont le prénom est Mohammed - les a conduits à Hisham.

Dans un autre incident similaire, un proche, Mohammed Al-Dabi, a déclaré à Euro-Med Monitor que "Mohammed a été convoqué par le quartier général de la lutte contre la criminalité à Basra pour témoigner dans une affaire criminelle. Lorsqu'il est arrivé au quartier général, il a été détenu pendant 10 jours".

"Pendant ce temps, les services de sécurité ont réussi à trouver le vrai tueur, alors sa famille s'est rendue au quartier général pour demander la libération de Mohammed. Le personnel de sécurité leur a répondu qu'ils attendaient une décision judiciaire pour le libérer", a-t-il ajouté.

Il a ajouté : "Le 7 août, nous avons reçu un appel d'un hôpital nous informant de la mort de Muhammad. Lorsque nous sommes allés récupérer son corps, nous avons trouvé des signes évidents de torture sur lui."

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré : "La poursuite de ce phénomène montre clairement que les autorités irakiennes sont souvent indifférentes aux droits les plus simples des citoyens. Une personne ayant un nom similaire à celui d'un suspect ou d'un hors-la-loi ne devrait pas causer autant de tragédies compte tenu du développement des technologies d'identification des personnes."

"Les autorités irakiennes allouent des sommes importantes aux organes militaires et de sécurité (y compris le ministère de l'Intérieur et toutes ses institutions de sécurité), dont environ 18,7 milliards de dollars pour le seul budget annuel de l'année dernière. Cela signifie que le problème réside dans les priorités des décideurs plutôt que dans les difficultés financières ou logistiques."

La poursuite de violations aussi graves en l'absence de toute tentative sérieuse d'y mettre fin - alors qu'elles ne nécessitent pas d'efforts exceptionnels - témoigne d'un mépris officiel honteux pour les droits fondamentaux des Irakiens, au premier rang desquels figurent le droit à la vie et le droit à la liberté et à la sécurité personnelle.

Les autorités doivent ouvrir une enquête urgente sur cette affaire, conformément aux lois irakiennes et aux dispositions de la Constitution irakienne, afin de préparer la mise en œuvre de la responsabilité judiciaire, d'obliger les responsables de ces crimes à rendre des comptes et d'offrir des réparations aux victimes.

Les autorités doivent mettre en œuvre des méthodes modernes d'identification des personnes recherchées et des suspects afin d'éviter toute confusion susceptible de porter atteinte aux droits des innocents, et veiller à l'application des normes locales et internationales relatives aux conditions de recherche, d'arrestation et de détention.