Genève - La Cour suprême fédérale irakienne a dissous un comité formé pour enquêter sur les affaires de corruption et les crimes majeurs du Premier ministre, Mustafa Al-Kadhimi, il y a environ un an et demi, a déclaré lundi l'Observatoire Euro-Med des droits de l'homme dans une déclaration exprimant sa profonde préoccupation.

   La décision de la Cour fédérale est un pas en arrière dans la lutte contre la corruption en Irak   

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor

Le tribunal a rendu une décision le 2 mars invalidant l'ordonnance Diwani n°29 de 2020, qui comprenait la "formation d'un comité permanent pour enquêter sur les cas de corruption et les crimes importants [...] pour avoir violé les dispositions [...] de la Constitution qui garantit la protection de la liberté et de la dignité humaine, et le principe de séparation des pouvoirs stipulé dans [.... ] la Constitution, et le principe de l'indépendance judiciaire et sa compétence pour entreprendre l'enquête et le procès [...], parce que l'ordre susmentionné est considéré comme un amendement à la loi de la Commission d'intégrité, car il s'agit d'un organe constitutionnel ayant compétence Dans l'enquête sur les cas de corruption financière et administrative. "

Une décision d'abolir un comité anti-corruption ne peut pas être considérée comme normale, à l'heure actuelle, nous ne voyons pas beaucoup d'attention sur des questions plus urgentes telles que la tenue pour responsable des personnes impliquées dans les meurtres de manifestants, l'augmentation de l'outil de mort dans les prisons en raison des mauvaises conditions d'incarcération, et d'autres questions critiques. Il est à craindre que cette décision ne soit le résultat de la pression exercée par des parties influentes.

Tout abus que la commission aurait pu commettre au cours de ses travaux aurait pu être transmis aux autorités compétentes pour enquête et les responsables auraient pu être tenus pour responsables. En tant que telles, les violations alléguées ne peuvent justifier la suppression de la commission.

Dirigé par le lieutenant-général Ahmed Abu Ragheef (dont les membres sont des officiers du ministère de l'Intérieur, des services de renseignement et de sécurité nationale, et de la commission d'intégrité), le Premier ministre avait accordé de larges pouvoirs à la commission. La commission a réalisé des progrès remarquables qui ont abouti à l'arrestation de hauts fonctionnaires et d'hommes politiques bien connus pour corruption, dont d'anciens ministres, des dirigeants d'organismes, des hommes d'affaires et un dirigeant éminent des Forces de mobilisation populaire.

En septembre dernier, le Premier ministre a annoncé que la commission était parvenue, en l'espace d'un an, à récupérer des fonds pillés à l'étranger et à mettre au jour des dossiers de corruption non divulgués depuis 17 ans.

D'un point de vue juridique, la création du comité ne contredit pas les pouvoirs accordés au Premier ministre par la Constitution irakienne. L'article (80-1) de la Constitution stipule que le Conseil des ministres a le pouvoir "de planifier et d'exécuter la politique générale et les plans généraux de l'État et de superviser le travail des ministères et des départements non associés à un ministère."

Si le Premier ministre a le pouvoir "d'exécuter la politique générale de l'État", il est également autorisé à former un comité de lutte contre la corruption, puisque la lutte contre la corruption fait partie des politiques publiques que les fonctionnaires irakiens sont censés aborder.

De plus, la formation du comité était apparemment complémentaire plutôt que suppressive de la commission d'intégrité, puisque l'ordre Diwani stipulait que l'un des membres du comité devait être un représentant de la commission d'intégrité, dont le rang ne devait pas être inférieur à celui d'un directeur général.

Et comme le rôle de la commission se limitait à enquêter puis à renvoyer l'accusé devant le pouvoir judiciaire, elle n'avait pas empiété sur le rôle du pouvoir judiciaire, je n'y suis pas favorable. Le Conseil judiciaire suprême, représenté par la Cour fédérale, a formé un comité pour enquêter sur les cas présentés par le comité annulé le 15 octobre 2020.

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré : "La décision de la Cour fédérale est une étape rétrograde dans la lutte contre la corruption en Irak. Elle représente un acquiescement aux objections des bénéficiaires de l'absence de contrôle effectif sur l'argent public. Les justifications juridiques données par la Cour fédérale pour dissoudre le comité se sont clairement écartées de l'application de l'esprit de la loi. 

"Toutes les autorités du pays devraient surmonter les difficultés à atteindre les normes d'intégrité et de transparence en demandant des comptes aux personnes impliquées dans des affaires de corruption financière et administrative. Surtout à la lumière des soupçons d'affaires de corruption présumées allant jusqu'à des centaines de milliards de dollars selon des estimations officieuses. Dans ce cas, les décideurs devraient prendre des mesures exceptionnelles pour y remédier."

L'Irak n'est classé qu'au 157e rang sur 180 dans l'indice de perception de la corruption de Transparency International pour 2021, ce qui témoigne d'une corruption généralisée dans les différentes branches de l'État.

Les autorités irakiennes devraient renforcer, maintenir et soutenir les efforts de lutte contre la corruption plutôt que de les entraver, car la corruption est l'un des facteurs les plus importants qui entravent les efforts de développement du pays.

Les autorités sont également appelées à prendre des mesures exceptionnelles pour lutter contre la corruption endémique dans le pays en apportant les modifications nécessaires à la loi sur la commission d'intégrité - notamment en ce qui concerne le traitement des accusations de corruption - et à focaliser les enquêtes sur les cas les plus importants afin de les traiter.