Genève - Vingt migrants et demandeurs d'asile sont morts après le naufrage de leur embarcation au large des côtes tunisiennes vendredi dernier, a déclaré dimanche l'Observatoire Euro-Méditerranéen des droits de l'homme dans une déclaration faisant part de sa vive inquiétude quant à la poursuite de ces noyades en mer Méditerranée.

Les autorités tunisiennes ont découvert les corps de 20 migrants et demandeurs d'asile, principalement des Syriens, échoués sur le rivage de la province de Nabeul, dans le nord-est du pays.

   Dans le cas des migrants et des demandeurs d'asile qui traversent la Méditerranée, les politiques strictes - et apparemment discriminatoires - de l'UE ne leur causent pas seulement un préjudice moral, mais portent atteinte à leur droit sacré à la vie   

Youssef Salem, chercheur juridique à Euro-Med Monitor

Alors que les recherches se poursuivent dans la région, le bilan exact des victimes reste inconnu, notamment parce que le nombre total de migrants et de demandeurs d'asile qui se trouvaient sur le bateau n'est toujours pas connu, tout comme le point de départ du bateau.

Des itinéraires sûrs devraient être fournis aux migrants et aux demandeurs d'asile, et des missions de sauvetage officielles devraient être lancées pour assurer une réponse rapide aux incidents de noyade en Méditerranée et réduire ces décès tragiques.

Pour les migrants et les demandeurs d'asile non occidentaux, l'Union européenne et ses États membres font toujours preuve d'une rigidité injustifiable dans leur refus d'accorder aux missions de sauvetage non officielles la possibilité d'opérer librement lorsqu'il s'agit de traiter les noyades en Méditerranée. La position et le comportement de l'UE sur cette question doivent changer, surtout après avoir fait preuve d'une volonté sans précédent d'accueillir les réfugiés ukrainiens et de leur fournir diverses facilités.

Youssef Salem, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, déclare : "Nous assistons constamment à une escalade des cas de noyade en Méditerranée, en raison de l'absence de considérations juridiques et humanitaires dans la protection des migrants et des demandeurs d'asile. Les pays de l'UE ne ménagent aucun effort pour les repousser et les renvoyer sans tenir compte de leur dignité humaine, tout en montrant un empressement particulier à fournir des couloirs sûrs et des conditions de vie décentes aux réfugiés ukrainiens.

"Mais dans le cas des migrants et des demandeurs d'asile qui traversent la Méditerranée, les politiques strictes - et apparemment discriminatoires - de l'UE ne leur causent pas seulement un préjudice moral, mais affectent leur droit sacré à la vie."

Selon l'Organisation internationale pour les migrations, 234 migrants et demandeurs d'asile, dont trois enfants, se sont noyés dans la Méditerranée cette année ; ils s'ajoutent à plus de 23 300 autres personnes qui ont perdu la vie en essayant de migrer vers l'Europe ou d'y trouver refuge depuis 2014.

Depuis l'année dernière, le nombre de migrants et de demandeurs d'asile noyés ainsi que ceux qui parviennent à arriver sains et saufs en Europe est en hausse, a indiqué Euro-Med Monitor dans un précédent rapport. Les chiffres indiquent l'arrivée d'environ 116 573 migrants et demandeurs d'asile en Europe via le Med au cours de l'année 2021, soit une augmentation de plus de 20% par rapport à 2020, qui a vu l'arrivée de 88 143 migrants et demandeurs d'asile.

La même année a également vu une augmentation du nombre de décès et de disparitions dans la Méditerranée, puisque les décès ou disparitions d'environ 1 864 personnes, dont 64 enfants, ont été enregistrés - une augmentation d'environ 21% en 2021 par rapport à 2020, où 1 401 personnes sont mortes.

L'UE et ses États membres doivent adhérer à la Convention des Nations unies sur le droit de la mer de 1982, qui stipule que les personnes échouées en mer doivent être secourues et assistées, ainsi qu'à la Convention internationale de recherche et de sauvetage, qui exhorte les États côtiers à se coordonner entre eux pour secourir les personnes en détresse en mer.

Les pays de l'UE doivent également adopter des politiques qui tiennent compte de la dimension humanitaire dans le traitement des migrants et des demandeurs d'asile, et collaborer avec les pays sources pour réduire les cas de noyade en lançant des missions de sauvetage officielles, au lieu de fournir un soutien financier et logistique pour aider certains pays sources à intercepter les demandeurs d'asile et encourager les pratiques dangereuses de refoulement.