Genève - Les femmes et les enfants qui fuient l'Ukraine courent un risque accru de tomber entre les mains de trafiquants d'êtres humains qui exploitent le chaos et l'anonymat résultant des déplacements massifs et des crises humanitaires, a averti l'Observatoire Euro-Méditerranéen des droits de l'homme dans une déclaration aujourd'hui.

Avec plus de 1,5 million d'enfants ayant fui l'Ukraine depuis le début de l'invasion militaire russe - et d'innombrables autres ayant été déplacés à l'intérieur du pays - le risque de trafic et d'exploitation des enfants en transit est de plus en plus signalé, en particulier pour ceux qui sont non accompagnés, séparés de leur famille ou orphelins.

   Dans les situations de conflit et de déplacement massif, la traite et l'exploitation des êtres humains ne sont pas une simple possibilité, mais une tentative régulière   

Michela Pugliese, Chercheuse en migration et asile à Euro-Med Monitor

Au 17 mars, au moins 500 enfants non accompagnés avaient déjà été identifiés lors de leur passage en Roumanie depuis l'Ukraine. Le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé, notamment à la suite de l'évacuation précipitée des orphelinats et des foyers d'accueil, qui a entraîné la disparition de nombreux enfants et fait qu'un grand nombre d'entre eux errent actuellement seuls.

De nombreux enfants sont envoyés par leurs parents désespérés pour traverser seuls la frontière ukrainienne dans l'espoir que des amis ou des parents pourront les accueillir de l'autre côté, mais il arrive que personne ne soit là pour les accueillir à leur arrivée.

La commissaire européenne aux affaires intérieures, Ylva Johansson, a exprimé son inquiétude face à ce problème croissant et a lancé un avertissement sévère : "très peu de mineurs non accompagnés sont enregistrés".

Des cas suspects de trafic d'enfants ont déjà été signalés.

La menace est également très élevée pour les femmes, qui risquent d'être interceptées à la frontière et d'être forcées ou manipulées dans le cadre de l'exploitation sexuelle et du travail, attirées par la promesse d'un passage sûr, d'offres d'emploi ou d'un hébergement gratuit.

Le trafic est, avant tout, une violation des droits de l'homme qui affecte de manière disproportionnée ceux dont les droits peuvent déjà être sérieusement compromis, notamment les femmes, les enfants et les personnes handicapées qui fuient leur pays. Déplacés et désorientés, n'ayant souvent aucune idée de l'endroit où aller et de ce qu'il faut faire ensuite, ils peuvent s'en remettre à des étrangers.

En théorie, aux postes-frontières, les personnes qui proposent aux réfugiés de les prendre en charge doivent présenter leurs papiers d'identité et les plaques d'immatriculation de leur voiture, puis être confirmées, avant d'être autorisées à prendre quelqu'un à la frontière - mais en réalité, cela n'a pratiquement jamais été fait.

L'approche de la traite fondée sur les droits de l'homme exige des gouvernements des pays de transit et de destination qu'ils protègent les droits de toutes les personnes relevant de leur juridiction, y compris les non-citoyens et les personnes en déplacement, afin qu'elles soient en totale sécurité. A tous les niveaux - local, national et régional - tous ceux qui sont impliqués dans l'accueil et le soutien des demandeurs d'asile en provenance d'Ukraine doivent intégrer la lutte contre la traite dans leurs réponses, à titre de prévention et non de réponse tardive.

"Dans les situations de conflit et de déplacement massif, la traite et l'exploitation des êtres humains ne sont pas une simple possibilité, mais une tentative régulière, car le chaos et la violence généralisée favorisent les disparitions, l'invisibilité et l'impunité", a déclaré Michela Pugliese, chercheuse en migration et asile d'Euro-Med Monitor. "Chaque personne qui fuit doit être rendue visible, enregistrée et correctement informée afin d'accéder à une protection véritable et complète, même si cela nécessite plus de temps ou un personnel mieux formé".

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme exhorte les gouvernements des pays voisins de l'Ukraine et des autres pays de destination à assurer l'enregistrement exact de tous les réfugiés et à renforcer les processus de filtrage aux postes frontières, dans les abris, les gares et autres lieux importants de rassemblement et de transit des réfugiés ; d'augmenter le nombre de sites stratégiquement situés près des frontières et le long des itinéraires de transit les plus fréquentés afin de fournir des services essentiels et d'échanger des informations cruciales, à l'instar des espaces sécurisés "Blue Dot" établis par l'UNICEF et le CDH ; d'améliorer la collaboration et la diffusion des connaissances afin d'empêcher les offres frauduleuses des trafiquants ; et de renforcer les protocoles de sécurité pour les enfants non accompagnés en identifiant rapidement les enfants séparés afin de mettre en œuvre efficacement les procédures de recherche et de réunification des familles.