L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a organisé lundi un webinaire important et opportun pour discuter des déplacements humains et de la discrimination raciale et pour rappeler que tous les demandeurs d'asile sont égaux, en dignité et en droits, et que des itinéraires sûrs devraient être fournis à tous les migrants et demandeurs d'asile, indépendamment de leur race, religion ou nationalité.

Le webinaire, intitulé "Double standard aux frontières de l'UE" et modéré par Michela Pugliese, chercheuse en matière de migration et d'asile d'Euro-Med Monitor, a réuni deux experts, Heba Gowayed et Anna Alboth, militante des droits de l'homme, pour examiner le contraste entre l'empressement légitime à aider les civils ukrainiens et le mépris pour toutes les autres tragédies humaines qui se produisent à l'intérieur des mêmes frontières européennes, de la frontière biélorusse-polonaise à la Méditerranée, de la route des Balkans à la Manche.

La Professeur Gowayed, professeur adjoint de sociologie à l'Université de Boston, a particulièrement insisté sur la perméabilité des frontières et le fait qu'elles sont conçues pour exclure plutôt que protéger certains êtres humains en fonction de leur race, ainsi que sur les inégalités persistantes vécues par les réfugiés du monde entier en raison des passés colonialistes et des interventions étrangères militaires et économiques dans leur pays d'origine.

"Si tous ceux qui sont victimes de persécutions subissent des coûts humains terribles et insondables, les systèmes dans lesquels ils tentent de trouver un répit ne les traitent pas tous de la même manière", a-t-elle déclaré. "La race compte. Elle est importante pour déterminer qui est considéré comme un être humain. Elle détermine quelles vies sont valorisées, qui est reconnu comme une personne digne du soutien de l'État et d'un refuge et qui ne l'est pas". Elle a expliqué qu'étant donné que les personnes fuyant l'Ukraine sont majoritairement blanches et chrétiennes, le monde y prête une plus grande attention, mais qu'elles sont une exception à la règle.

La professeure Gowayed a rappelé qu'à côté du racisme plus ostentatoire du traitement discordant à la frontière, il y a toujours un racisme plus silencieux et plus pernicieux qui existe bien avant cette crise et qui continuera à exister longtemps après. "Les réfugiés frappent à la porte des pays dont la politique étrangère les a subjugués, eux ou des personnes comme eux, et dont la politique intérieure est modelée par le même racisme qui a facilité cette politique étrangère", a-t-elle déclaré.

   Avec une guerre qui se déroule aux portes de l'Europe et l'évolution de l'environnement sécuritaire de l'Europe de l'Est, il est fondamental que personne ne reste enfermé à l'extérieur, une affaire en cours [entre] des frontières mortelles   

Michela Pugliese, Chercheuse en migration et asile à Euro-Med Monitor

Elle a également mis l'accent sur le contraste saisissant entre la vie des réfugiés syriens piégés dans la misère dans les camps grecs ou en Turquie et le cas des quatre millions d'Ukrainiens qui se sont vus offrir un permis de séjour et le droit de travailler dans le cadre de la directive sur la protection temporaire. Cependant, elle a également fait remarquer que, même lorsque les réfugiés se voient offrir une protection juridique, ils ne se sentent pas toujours les bienvenus. "Leur potentiel en tant qu'êtres humains, leurs compétences et leurs capacités, leurs espoirs et leurs aspirations pour eux-mêmes et leurs enfants ne sont souvent pas pris en compte et ne sont pas satisfaits. Ils doivent faire face à des systèmes qui les considèrent comme des étrangers, et ce sont les mêmes systèmes dans lesquels les Ukrainiens entreront aussi".

En conclusion, elle a déclaré que la réaction aux réfugiés ukrainiens montre que "la perméabilité de nos frontières a moins à voir avec la souveraineté de l'État qu'avec la volonté politique, car nous décidons chaque jour qui nous excluons en fonction des notions d'appartenance que nous déterminons, qui correspond à notre imagination de ce que sont nos pays".

La deuxième intervenante, la journaliste et militante des droits de l'homme polonaise Anna Alboth, initiatrice de la Marche civile pour Alep en 2016, pour laquelle elle a été nommée pour le prix Nobel de la paix en 2018, coordinatrice des programmes médias pour Minority Rights Group et militante du collectif "Grupa Granica", s'est concentrée sur ses propres expériences sur le terrain et, en particulier, sur le contraste frappant entre la frontière polonaise avec l'Ukraine et celle avec la Biélorussie.

"Des personnes portant les mêmes uniformes, au lieu de s'occuper des enfants à la frontière, les poussaient violemment, leur criaient dessus, les menaçaient, les ramenaient jusqu'à la barrière avec la Biélorussie et les poussaient brutalement à travers celle-ci", a-t-elle déclaré en décrivant la situation à la frontière biélorusse-polonaise.

Elle a expliqué qu'"une frontière est fermée et gardée par la police et l'armée, et que la seconde est ouverte, pleine de gens prêts à aider", mais que cela est également dû à l'état d'urgence imposé par le gouvernement polonais et à la criminalisation des travailleurs humanitaires du côté polonais-biélorusse. "Il y a moins de personnes impliquées à la frontière biélorusse car nous risquons d'être arrêtés. Nous risquons notre santé physique et mentale lorsque nous nous rendons la nuit dans cette forêt inondée où personne ne sait ce qui va se passer".

Alboth a indiqué qu'il y a encore près de 100 demandeurs d'asile, principalement originaires du Moyen-Orient, coincés entre la frontière polonaise et biélorusse, sous-alimentés, déshydratés et malades. Elle a affirmé : "Ce n'est rien d'autre qu'une politique consistant à laisser mourir les gens. Peut-être que ce n'est pas un meurtre actif, mais c'est laisser les gens mourir. En étant absolument conscient que les gens n'ont aucune chance de survivre dans ce genre de circonstances".

Elle a également mis l'accent sur les "jeux de langage" de l'Union européenne et de ses États membres, qui utilisent la rhétorique des définitions et la visibilité des médias pour affirmer qui peut être considéré comme un réfugié et qui ne le peut pas. "Il est plus facile de vivre sans mauvaise conscience si on ne le voit pas. C'est ce que les médias sont capables de faire. Ils peuvent humaniser le conflit, donner ce visage humain aux situations et c'est ce qui se passe sur toutes les chaînes d'information sur l'Ukraine", a-t-elle déclaré.

"Nous voyons les visages tristes des femmes là-bas, mais nous ne sommes pas en mesure de voir les visages des personnes à la frontière biélorusse. Je pense que l'introduction de cette zone d'urgence a été cruellement brillante pour supprimer ces images qui nous toucheraient et qui nous feraient agir. Lorsque les gens sont autorisés à aider, lorsque cela est pleinement apprécié par la société et non criminalisé, tout est plus facile et je pense que cette situation est en train de se manifester" a-t-elle ajouté.

Elle a conclu par une remarque pleine d'espoir : "En 2015, la Pologne ne voulait pas prendre 7000 Syriens de Grèce dans le programme de relocalisation parce que nous n'avions pas de place et soudainement, nous avons deux millions de places et c'est possible. Je pense que c'est quelque chose qui ne peut pas être invisible que des choses comme ça étaient possibles".

Michela Pugliese, chercheuse en matière de migration et d'asile pour Euro-Med Monitor, a rappelé que si les réfugiés ukrainiens méritent certainement une protection immédiate et complète, cela ne doit en aucun cas se faire au détriment d'autres groupes vulnérables. "Protéger certains civils tout en laissant intentionnellement des milliers d'autres dans le désespoir à travers les mêmes frontières n'est pas une solution. Avec une guerre qui se déroule aux portes de l'Europe et l'évolution de l'environnement sécuritaire de l'Europe de l'Est, il est fondamental que personne ne reste enfermé, en attente parmi des frontières mortelles".