Genève - A la lumière de l'interruption d'une grande partie des dispositions de la Constitution qui protègent les droits et les libertés, les violations contre le travail journalistique en Tunisie ont grimpé en flèche depuis que le Président Kais Saïd a annoncé ses mesures exceptionnelles le 25 juillet 2021, a déclaré l'Observatoire Euro-Med des Droits de l'Homme et Journalistes pour les Droits de l'Homme dans un rapport publié mardi.

Intitulé "couvrir sous un poids de la peur", le rapport indique que les journalistes et les médias locaux et arabes en Tunisie ont été soumis à de multiples types d'attaques, notamment la répression, la détention arbitraire et le harcèlement.

Les mesures d'exception ont fourni un terrain fertile aux autorités pour étendre leurs violations contre le travail journalistique, surtout après le remplacement des textes constitutionnels par des mesures d'exception sous forme d'ordonnances présidentielles qui ont une nature législative. Ces mesures permettent de manière bancale aux ordonnances présidentielles de prévaloir sur les textes de la Constitution en s'appuyant sur l'article 80 de la Constitution tunisienne de 2014.

Le rapport souligne que le pouvoir exécutif en Tunisie, depuis le 25 juillet 2021, a pris des décrets qui affectent clairement l'indépendance et la liberté du travail journalistique. Le gouvernement semble imposer une censure illégale aux médias et les soumettre à la tutelle déguisée des autorités exécutives.

Le rapport a souligné le rôle du décret présidentiel n° 117/2021 dans la légitimation des mesures restrictives contre la presse. Il stipule à l'article 5 de son deuxième chapitre que "la réglementation de la presse, des médias et de l'édition" est l'une des tâches législatives des décrets présidentiels exceptionnels. Cela a ouvert la porte à la restriction de la liberté de la presse et à la criminalisation de la circulation de l'information. Cela s'est traduit par des décrets et des ordonnances émis par la présidence et le gouvernement tunisiens par la suite, tels que la circulaire n° 14 de 2022 sur la lutte contre la spéculation illégale, et la circulaire n° 19 sur les règles de travail du gouvernement en matière de communication, et tous deux comportaient des restrictions importantes à la liberté de publication et de circulation de l'information.

   Les mesures d'exception ont fourni un terrain fertile aux autorités pour étendre leurs violations contre le travail journalistique   

Le rapport a documenté l'arrestation de 14 journalistes par les services de sécurité tunisiens depuis l'annonce des mesures exceptionnelles jusqu'en avril 2022.

Les attaques qui ont visé le secteur de la presse en Tunisie comprenaient des campagnes de dénigrement ciblant un certain nombre de femmes journalistes par le biais d'intimidations, d'intimidations psychologiques et de menaces visant à les empêcher d'exercer normalement leur activité professionnelle. Wejdan Bou Abdallah, rédactrice en chef de Bawabat Tunis a déclaré : "L'environnement public en Tunisie aujourd'hui n'est malheureusement pas adapté à la pratique du travail journalistique. Les journalistes ont commencé à pratiquer une forme d'autocensure par peur d'être soumis à un harcèlement officiel ou à des poursuites, surtout après que certains d'entre eux aient déjà été arrêtés".

Le rapport indique que les autorités exécutives et sécuritaires en Tunisie sont devenues plus agressives avec les journalistes et les médias après les mesures présidentielles. Un jour seulement après l'annonce de ces mesures, les forces de sécurité tunisiennes ont pris d'assaut le bureau de la chaîne Al-Jazeera, l'ont fermé sans présenter d'ordre judiciaire, ont expulsé tous ses employés et ont confisqué ses clés.

Le rapport avertit que les violations à l'encontre des journalistes ont atteint un niveau sans précédent le 8 avril 2022, lorsque le tribunal militaire de Tunis a condamné le journaliste Amer Ayyad à quatre mois de prison pour des charges liées à la liberté d'opinion et d'expression, la première fois qu'un journaliste était jugé devant un tribunal militaire.

Concernant les journalistes agressés physiquement par le personnel de sécurité, le rapport cite une journaliste tunisienne, Zina Majri, qui a déclaré : " Lors de la célébration de l'anniversaire de la révolution le 14 janvier [...] Alors que je photographiais dans la rue Mohammed V près de la rue Habib Bourguiba, où se déroulait l'événement principal, [j'ai vu] un groupe de partisans d'Ennahda, pas plus de 30 personnes, entouré d'un grand nombre de membres des forces de sécurité.

Ces derniers ont commencé à battre les participants à l'événement. J'ai donc ouvert un Facebook Live afin de documenter l'événement. Un des membres de la sécurité m'a alors pris de force mon téléphone en me disant que c'était illégal de filmer, alors que je suis journaliste, membre du SNJT, et que je dispose de la protection accordée aux journalistes.

" Ils m'ont ensuite rendu mon téléphone et m'ont demandé de ne pas prendre de photos, mais j'ai recommencé à filmer pour exercer mon devoir. Six hommes de sécurité accompagnés d'une policière sont venus, m'ont battu et m'ont emmené dans un véhicule militaire. Ils m'ont transféré dans un centre de sécurité à la capitale".

Le rapport appelle les autorités tunisiennes à ouvrir une enquête indépendante sur toutes les attaques contre les journalistes et les entités de presse, y compris les agressions physiques et verbales, les détentions arbitraires et les prises d'assaut des établissements de presse ; à traduire les responsables en justice pour qu'ils ne restent pas impunis ; à cesser d'émettre des décisions restrictives contre le travail journalistique.

Le rapport indique également que le président tunisien Kais Saïd doit respecter le droit à la liberté d'expression et à la liberté de la presse ; mettre fin à la campagne d'incitation contre les journalistes, les blogueurs et les organes de presse ; et se conformer à la constitution tunisienne et aux lois nationales régissant le travail journalistique, ainsi qu'aux chartes et instruments internationaux que la Tunisie a ratifiés et qui concernent la protection des droits des journalistes.

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