Genève - Un demandeur d'asile afghan risquant dix ans de prison en Grèce pour la noyade de son fils montre la négligence des garde-côtes helléniques, l'hypocrisie des autorités grecques et l'échec total des institutions européennes concernant la vie et la mort des migrants, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Un Afghan de 26 ans risque jusqu'à 10 ans de prison pour la mort de son fils, qui s'est noyé après avoir embarqué sur un canot pneumatique en provenance de Turquie avec son père en novembre 2020. L'homme sera jugé mercredi, accusé par les autorités grecques d'avoir mis en danger la vie de son enfant de six ans en tentant de rejoindre l'île grecque de Samos sur un bateau en mauvais état qui a chaviré dans la mer Égée.

Son fils est l'un des nombreux enfants qui ont péri en mer Égée alors qu'ils cherchaient refuge en Europe. Semblable au bébé syrien Alan Kurdi qui a été retrouvé allongé sur le ventre sur une plage en septembre 2015 et dont la photo est devenue l'icône de la tragédie humaine qui se déroule sur les côtes européennes.

"Près de sept ans se sont écoulés depuis la mort du petit Alan Kurdi et les côtes de l'Europe sont toujours témoins des mêmes tragédies honteuses : non seulement la mort continuelle d'enfants noyés en raison du refus systématique de leur entrée légale, mais maintenant aussi la criminalisation de leurs parents - les premiers touchés et les moins coupables", a déclaré Michela Pugliese, chercheuse en migration et asile à Euro-Med Monitor.

"Ces accusations inhumaines détournent l'attention de la négligence des garde-côtes helléniques, de l'hypocrisie des autorités grecques et de l'échec total des institutions européennes - les véritables responsables. Les États membres européens ne se soucient de la vie et de la mort des migrants que lorsque, ce faisant, ils peuvent criminaliser ceux qui sont encore en vie, comme ce jeune père ou un autre Afghan qui risque la prison à vie pour avoir été au volant du canot cette nuit-là, contraint par les passeurs de diriger le bateau sans autre choix que d'obtempérer."

   Ces accusations inhumaines détournent l'attention de la négligence des garde-côtes grecs, de l'hypocrisie des autorités grecques et de l'échec total des institutions européennes, les véritables responsables   

Michela Pugliese, Chercheuse en migration et asile à Euro-Med Monitor

Même cette nuit de novembre, alors qu'ils avaient été contactés par l'ONG Aegean Boat Report, qui avait fourni les coordonnées du canot disparu, les garde-côtes grecs ont fait preuve de retard et de mépris. Selon les survivants du naufrage, deux bateaux sont apparus et ont allumé un projecteur à deux moments différents, mais les deux sont passés sans offrir d'aide.

Il est probable que le jeune garçon serait encore en vie si les garde-côtes helléniques avaient agi plus rapidement et avec le niveau de soin qu'ils auraient exercé dans les mêmes circonstances avec des citoyens grecs ou européens disparus en mer.

Depuis 2014, près de 500 enfants sont morts sur la route de la Méditerranée orientale, dont beaucoup avaient moins de 5 ans, mais il s'agit du premier cas où un demandeur d'asile à la recherche d'une vie meilleure en Europe est inculpé en Grèce pour la mort de son enfant suite à un naufrage.

La procédure d'inculpation du père a été lancée par les garde-côtes de Samos eux-mêmes, qui ont informé le procureur de l'arrestation d'un homme pour avoir "exposé son fils mineur à un danger lors d'une tentative d'entrée illégale dans le pays par la mer".

Juste après le naufrage, le jeune père a été immédiatement conduit en prison et a été autorisé à voir le corps de son fils trois jours plus tard, escorté et menotté.

Euro-Med Monitor appelle la Grèce à retirer immédiatement les charges retenues contre le jeune père afghan, à lui apporter tout le soutien possible pour qu'il puisse faire le deuil de son fils dans la dignité et le respect, et à garantir son droit au meilleur état de santé possible ; à secourir et à aider toute personne en détresse en mer dès que possible, comme l'exige le droit de la mer ; et à respecter l'article 31 de la Convention de 1951 relative au statut des réfugiés, qui exige que les États n'imposent pas de sanctions aux réfugiés pour leur entrée ou leur présence illégale.

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme appelle l'Europe à garantir des moyens réguliers et accessibles pour que les personnes puissent se rendre en Europe légalement et en toute sécurité avec des visas appropriés, par exemple des visas humanitaires pour les personnes fuyant l'Afghanistan, afin de réduire le nombre inhumain de morts sur les côtes européennes - une conséquence directe de ses politiques d'immigration.