En partenariat avec l'Institut d'études sur les migrations, Université Américaine Libanaise
Par:
Dr. Jasmin Lilian Diab, Institut d'études sur les migrations, Université Américaine Libanaise.
Anas Jerjawi, l'Observatoire Euro-Med des Droits de l'Homme

Aperçu du conflit

À la fin du mois de janvier 2011, le Yémen a connu de vastes manifestations populaires exigeant des réformes politiques et économiques. Ces manifestations se sont poursuivies jusqu'en novembre de la même année, lorsque les parties yéménites ont conclu un accord en vertu duquel le défunt président Ali Abdullah Saleh s'est retiré. En février 2012, son adjoint, Abd Rabbo Mansour Hadi, a accédé à la présidence. Mais ce n'était pas la fin des troubles. En septembre 2014, le groupe Houthi a pris le contrôle de la capitale, Sanaa, et des autres principaux gouvernorats yéménites par la force armée. Il a également pris le contrôle des institutions officielles de l'État. En mars 2015, la coalition arabe, dirigée par l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis (et avec la participation d'autres pays arabes) a entamé une campagne aérienne continue contre le groupe Houthi. Le conflit a pris une ampleur considérable, et avec lui la crise humanitaire.

Les parties belligérantes contrôlent différentes régions du pays. Le groupe Houthi contrôle onze gouvernorats, dont la capitale, Sanaa. Les forces gouvernementales yéménites, soutenues par la coalition militaire arabe, contrôlent sept autres gouvernorats. Le Conseil de transition du Sud, soutenu par les Émirats arabes unis, contrôle trois gouvernorats. Une activité limitée d'Al-Qaïda a été enregistrée dans certains gouvernorats. Début 2022, le nombre de victimes du conflit au Yémen était estimé à 377 000 personnes, dont près de 60 % ont perdu la vie en raison de problèmes liés au conflit, notamment le manque d'accès à la nourriture, à l'eau et aux soins de santé. Selon un nouveau rapport de l'IPC, 2,2 millions d'enfants souffrent de malnutrition aiguë, dont plus d'un demi-million de malnutrition aiguë sévère, une condition potentiellement mortelle.

D'horribles violations des droits de l'homme continuent d'être commises alors que le conflit persiste. Le groupe d'éminents experts régionaux et internationaux des Nations unies sur le Yémen a confirmé que toutes les parties ont commis des actes pouvant s'apparenter à des crimes de guerre et des crimes contre l'humanité, y compris la coalition arabe dont les frappes aériennes ont tué un grand nombre de civils. Les autorités de facto des Houthis, les forces gouvernementales yéménites et le Conseil de transition du Sud ont été impliqués dans le meurtre, la torture ou la dissimulation de nombreuses personnes, ce qui a aggravé la crise humanitaire.

Les déplacements en chiffres

Les sept années de conflit continu ont prélevé un lourd tribut sur la population à différents niveaux. Environ 23,4 millions de Yéménites (73% de la population) sont devenus dépendants de l'aide humanitaire. Les opérations militaires ont provoqué le déplacement interne de 4,3 millions de Yéménites en mars 2022. Environ 40% d'entre eux vivent dans des camps de déplacés non officiels et n'ont pas un accès adéquat aux services de base. Le Yémen a connu la pire crise humanitaire au monde. Le conflit a également eu un impact dévastateur sur la situation économique du pays, puisqu'il a provoqué un effondrement économique complet qui a réduit le PIB par habitant d'environ 50 %. Deux Yéménites sur trois - 20 millions d'hommes, de femmes et d'enfants - vivent dans une extrême pauvreté.

Selon l'UNICEF, la situation humanitaire au Yémen risque de s'aggraver entre juin et décembre 2022. Le nombre de personnes incapables de satisfaire leurs besoins alimentaires minimaux au Yémen pourrait atteindre le chiffre record de 19 millions de personnes. On s'attend également à ce que 1,6 million de personnes supplémentaires dans le pays tombent dans des niveaux d'urgence de la faim, ce qui portera le total à 7,3 millions de personnes d'ici la fin de 2022. Il est également à craindre que les chiffres augmentent encore en raison de la baisse du financement international des opérations humanitaires, les dirigeants mondiaux n'ayant engagé que 1,3 milliard de dollars sur les 4,3 milliards nécessaires à la réponse humanitaire au Yémen lors de la conférence des donateurs du 16 mars 2021.

Les enfants sont les plus touchés par la crise. L'ONU a vérifié que plus de 10 200 enfants ont été tués et blessés entre 2015 et 2022 en raison des opérations militaires, et les chiffres réels sont probablement beaucoup plus élevés. En ce qui concerne les conséquences humanitaires pour les enfants, on s'attend à ce que le niveau de malnutrition aiguë continue d'augmenter chez les enfants de moins de cinq ans. Environ 1,3 million de femmes enceintes ou allaitantes souffrent de malnutrition aiguë.

Les violations des droits de l'enfant se sont étendues au recrutement de milliers d'enfants par les parties au conflit, notamment le groupe Houthi. Un rapport d'Euro-Med Monitor a documenté le recours par le groupe Houthi à différents modèles et méthodes de recrutement d'environ 10 300 enfants dans les différentes zones qu'il contrôle. Au cours d'un seul mois de combat en 2020, il a été vérifié que 111 d'entre eux ont été tués. En termes d'accès à l'eau et à l'électricité, la population du Yémen souffre d'une crise majeure de l'eau. Le réseau de canalisations d'eau ne couvre que 30 % de la population, et plus de 15 millions de personnes sont obligées de recourir quotidiennement à des méthodes coûteuses et longues pour obtenir suffisamment d'eau. En outre, environ 90 % de la population n'a pas accès à l'électricité subventionnée.

Les réalités dans les pays hôtes

Bien que le conflit au Yémen ait principalement entraîné des déplacements internes massifs, il a également poussé un grand nombre de Yéménites à chercher refuge en dehors du pays. Cependant, alors que des milliers de Yéménites ont cherché refuge dans les pays voisins et ailleurs, il existe très peu d'informations ou de statistiques sur le nombre de réfugiés yéménites ou leur répartition dans les pays d'accueil au niveau international. En 2020, selon les données du HCR, 3 576 personnes originaires du Yémen ont fui et demandé l'asile dans d'autres pays. Cela correspond à environ 0,012 % de l'ensemble des résidents. Les pays de destination comprennent le Royaume-Uni, l'Allemagne et les Pays-Bas. Les demandes les plus réussies ont été faites au Canada et en Jordanie. Selon le HCR, la Jordanie accueillait 13 727 demandeurs d'asile yéménites en mars 2021. Au total, 38 personnes ont réussi à se réfugier aux États-Unis depuis le Yémen. Avec 23 décisions positives.

De son côté, le Yémen exerce également une fonction de pays d'accueil. Malgré le conflit en cours, le Yémen accueille 137 000 réfugiés et demandeurs d'asile de Somalie et d'Éthiopie, ce qui en fait le deuxième pays d'accueil de réfugiés somaliens au monde, selon le HCR. Le Yémen reste le seul pays de la péninsule arabique signataire de la Convention de 1951 sur les réfugiés et un carrefour géographique pour les mouvements migratoires et transitoires en provenance de la Corne de l'Afrique et au-delà.

Efforts politiques, juridiques et humanitaires internationaux

Un cessez-le-feu de deux mois conclu sous l'égide de l'ONU en avril 2022 au Yémen se maintient globalement. Ce cessez-le-feu, qui représente le progrès le plus important dans cette guerre de six ans, est censé s'appliquer à l'intérieur et à l'extérieur des frontières du pays. Les Houthis ont été invités aux pourparlers de paix dans la capitale saoudienne, mais ils ont rejeté l'invitation du Conseil de coopération du Golfe (CCG) et ont déclaré qu'ils préféraient des négociations avec la coalition dirigée par l'Arabie saoudite dans un lieu neutre, y compris dans d'autres États du Golfe. Les cessez-le-feu unilatéraux déclarés tant par l'Arabie saoudite que par les Houthis n'ayant pas reçu de réponse positive de la part des deux parties, la paix au Yémen semble très fragile.

Dans le cadre de la réponse humanitaire inter-agences, le HCR dirige les clusters de protection, de coordination et de gestion des camps (CCCM) et d'abris/articles non alimentaires pour aider les personnes les plus démunies au Yémen. Le HCR est également la seule agence à assurer la protection et le bien-être des réfugiés et des demandeurs d'asile dans le pays. La réponse du HCR se concentre principalement sur les interventions de protection, le soutien aux abris, les services CCCM, l'assistance en espèces, les projets de coexistence pacifique et de cohésion sociale, et la réponse globale aux réfugiés. Actuellement, l'opération couvre la plupart des 22 gouvernorats et 333 districts du pays.