Genève - Onze civils syriens ont été tués et d'autres blessés suite à l'explosion d'une mine terrestre dans leur véhicule près du gouvernorat de Daraa, dans le sud de la Syrie, a exprimé avec regret l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dimanche dans un communiqué.

Une mine terrestre provenant des restes de la guerre a explosé samedi lorsqu'un pick-up transportant plus de 35 civils a roulé dessus. Parmi les victimes figurent des femmes et des enfants qui se rendaient au travail sur des terres agricoles près du village de Deir al-Adas, au nord-ouest de Daraa. Environ 25 autres personnes ont été blessées, certaines avec des blessures graves.

Cet incident est un rappel dramatique des dangers mortels que représentent les mines terrestres en Syrie, d'autant plus qu'il n'existe pas de programme national ou international de déminage dans le pays, malgré leur large diffusion due au conflit qui dure depuis plus de 11 ans.

Le gouvernement syrien contrôle la zone en question, mais il n'a pas encore été possible de savoir qui a posé la mine, car les circonstances entourant l'incident ne sont pas claires, étant donné que la carte du contrôle militaire sur la zone a changé il y a des années.

   Après avoir contrôlé une zone, les efforts du gouvernement syrien pour déminer ou faire exploser les munitions sont très limités   

Nour Olwan, porte-parole d'Euro-Med Monitor

Cependant, le gouvernement syrien est responsable de la neutralisation du danger des mines dans les zones sous son contrôle, car il doit s'assurer que les zones résidentielles, les fermes, les routes et toutes les autres installations sont exemptes de mines et placer des panneaux d'avertissement dans les endroits où l'on peut s'attendre à trouver des mines, en particulier dans les zones qui ont été le théâtre d'affrontements armés ces dernières années.

Depuis le début de cette année, Euro-Med Monitor a vérifié que plus de 65 Syriens ont été tués, dont environ la moitié étaient des enfants, et des dizaines d'autres ont été blessés par l'explosion de mines terrestres et de munitions laissées après les opérations militaires dans plusieurs gouvernorats syriens. Dans certains incidents, les victimes étaient des frères et sœurs ou de la même famille.

Nour Olwan, porte-parole d'Euro-Med Monitor, a déclaré : "Après avoir contrôlé une zone, les efforts du gouvernement syrien pour déminer ou faire exploser les munitions sont très limités. Et il semble que le gouvernement ne soit pas intéressé par l'exploitation de ses ressources humaines et matérielles pour nettoyer complètement ces zones. Cela entraîne généralement de lourdes pertes en termes de vies et de biens des civils lors de leur retour dans leurs foyers.

"Les parties au conflit en Syrie ont planté, à des degrés divers, d'innombrables mines dans toutes les zones qui ont été le théâtre d'opérations militaires. Mais aucune d'entre elles n'a pris de mesures sérieuses pour enlever ces mines, ni même coopérer pour les localiser et les signaler ou les désamorcer."

De mars 2011 au début de cette année, environ 2800 Syriens ont été tués et des milliers d'autres ont été blessés à cause des mines terrestres et des restes explosifs de guerre dans la plupart des gouvernorats syriens, selon un rapport du Réseau syrien des droits de l'homme.

En avril dernier, Euro-Med Monitor a publié un rapport mettant en garde contre la propagation à grande échelle des mines terrestres en Syrie et dénonçant le manque d'informations précises sur l'emplacement des mines et les efforts déployés pour les combattre. Selon le rapport, cela pourrait entraîner la poursuite des pertes humaines et matérielles résultant de ces mines pendant une longue période, même après la fin du conflit.

L'utilisation de mines terrestres est interdite par un certain nombre de conventions internationales, dont la plus importante est la convention de 1997 sur l'interdiction de l'emploi, du stockage, de la production et du transfert des mines antipersonnel et sur leur destruction (traité d'Ottawa), à laquelle la Syrie n'a pas encore adhéré.

Le Service d'action contre les mines des Nations unies (UNMAS) devrait renforcer son action en Syrie, lancer un programme humanitaire de lutte et de déminage dans le pays et mobiliser les ressources financières et logistiques nécessaires pour débarrasser les gouvernorats syriens des mines terrestres et des munitions non explosées.

Toutes les parties au conflit, à commencer par le gouvernement syrien, devraient cesser d'utiliser des mines terrestres, coopérer pour les combattre, révéler leur emplacement et tout mettre en œuvre pour neutraliser leur dangerosité.