L'article 398 du code pénal irakien suscite depuis de nombreuses années une vive controverse dans la mesure où il permet aux auteurs de viols de rester impunis dans certaines circonstances.

Bien que le texte de l'article stipulant que la peine d'un violeur peut être réduite s'il épouse sa victime ne soit pas nouveau, puisqu'il a été modifié pour la dernière fois en 1987, il reste l'un des textes ayant reçu le plus de demandes d'abrogation. Il est injuste de forcer la victime à subir un viol encore et encore pour le reste de sa vie par le même auteur.

Cette controverse a récemment ressurgi, coïncidant avec des personnalités juridiques justifiant la nécessité de maintenir l'article comme la "solution la plus appropriée" pour la victime, puisque son mariage avec son violeur est sa seule option dans une société conservatrice, selon le directeur de l'unité des droits de l'homme de l'association du barreau, Safaa Al-Lami.

Si les remarques de l'avocat représentent son opinion personnelle, il est évident qu'il n'est pas le seul à avoir cette vision. Le Conseil judiciaire suprême a émis une opinion similaire dans une réponse à une lettre du département de l'autonomisation des femmes irakiennes du secrétariat général du Conseil des ministres irakien. La réponse disait que "le délinquant dans ce cas n'est pas exempté de peine, mais une peine réduite lui est imposée... Le mariage du délinquant avec la victime est une solution à ce problème, d'autant plus que les coutumes, les traditions et la réalité de la société irakienne considèrent la femme (la victime) avec suspicion même si elle était la victime."

   Cet article ne peut être considéré comme une récompense pour le coupable, bien que ce ne soit pas l'intention du législateur irakien   

Quels que soient les motifs, la seule explication de ces justifications est de céder à une vision sociétale honteuse des victimes de viol, en plus de doubler le tourment de la victime, qui a subi le crime de viol lui-même et qui a ensuite été mariée à son agresseur dont la peine a été réduite.

En fait, cet article ne peut être considéré que comme une récompense pour le délinquant, même si ce n'est pas l'intention du législateur irakien. Il n'est ni acceptable ni logique de donner la priorité à certains comportements sociaux honteux au détriment de la punition et de la détermination du délinquant. Au contraire, il faut lutter contre cette stigmatisation en doublant la peine infligée à l'auteur et en offrant une plus grande protection à la victime.

Les supporteurs de l'article invoquent que la réduction de peine ne peut être appliquée que lorsqu'un contrat de mariage valide est conclu sur la base du consentement mutuel des deux parties. Le Conseil supérieur de la magistrature a déclaré dans la même réponse mentionnée ci-dessus : "Le mariage de la victime avec le délinquant n'a lieu qu'avec son consentement. Elle n'est pas contrainte au mariage. Si elle refuse, les procédures judiciaires contre le délinquant se poursuivent jusqu'à ce que la décision finale soit rendue par le tribunal compétent."

Une fois de plus, l'interprétation ne suit pas la logique. Le fait d'invoquer le consentement de la victime lors de la conclusion du contrat de mariage avec le délinquant manque de précision. Nous sommes en présence d'un consentement forcé, obtenu sous la pression de la stigmatisation sociale qui hante la victime et la rend responsable, et de la peur de l'ostracisme de la société. Et dans de nombreux cas, le consentement n'est que formel lorsqu'il s'agit d'une victime mineure.

L'article 398 a déjà été appliqué dans de nombreux cas. Plusieurs décisions judiciaires ont déjà été rendues, y compris, mais sans s'y limiter, les décisions suivantes de la Cour de cassation de la région du Kurdistan :

1- Décision 2007/198 qui a ordonné le réexamen du jugement contre le violeur d'une jeune fille de moins de 18 ans, après qu'il ait été condamné à 10 ans de prison, car il l'a épousée.

2- Décision 156/2007 qui a réduit la peine contre un violeur qui a épousé sa victime.

Certains pays arabes ont eu des expériences positives en annulant des articles similaires qui récompensent le violeur et ajoutent à la souffrance de la victime. Le législateur jordanien a abrogé l'article 308 du code pénal en 2017, ce qui constitue une victoire importante pour les victimes de viol. Les autorités législatives marocaines ont fait de même en abolissant l'article 475 du code pénal en 2014.

Pour lutter contre les crimes de viol et protéger les victimes, il ne suffit pas de demander l'abolition de l'article 398. Des mécanismes doivent être activés et développés pour faciliter le dépôt de plaintes pour crimes de viol et pour offrir une protection complète aux victimes. De nombreux cas de viols ne sont pas portés devant les tribunaux, étant donné les pressions que subissent les victimes de la part de la société. Cela conduit à accélérer le mariage des victimes de viol par crainte de la stigmatisation sociale.

Le législateur irakien devrait prendre une mesure courageuse et positive en faveur des victimes de viol et refuser l'impunité aux auteurs de ces actes. Le législateur devrait donner la priorité à la dissuasion des auteurs de viols sur certains comportements sociaux répréhensibles, les rectifier et supprimer la stigmatisation négative dont souffrent les victimes. Il est tout aussi important que l'État prenne les mesures appropriées pour fournir les soins psychologiques nécessaires aux victimes de viol, en particulier aux mineurs.